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Vertederos de amianto y prevención

27 Abril 2022

80 firmas de médicos del trabajo, higienistas, epidemiólogos, técnicos de prevención, ingenieros y científicos: llamamiento a abrir vertederos de fibrocemento

¿Una vacuna para el asbesto?

Un llamamiento a investigadores, epidemiólogos, higienistas y médicos del trabajo, ingenieros, técnicos de prevención y científicos.

Diariamente llegan pedidos de información de los servicios de Salud Pública, los Municipios y las AMPAS de ciudadanos que preocupados piden aclaraciones como:

“Frente a mi casa hay un galpón con techo de asbesto… en la escuela de mi hijo hay un dosel de asbesto, y también el techo del gimnasio… en el desván tengo un tanque de agua de asbesto… ¿Hay algún riesgo para nuestra salud?

Pero, ¿a qué se espera para eliminarlos si el amianto es un carcinógeno conocido?

Estos ciudadanos están preocupados, sobre todo porque no entienden claramente los riesgos a los que pueden estar expuestos y se preguntan por qué no se retiran estos materiales.

Estas preguntas deben ser respondidas a través de detalles técnicos y regulatorios:

Lo que se llama amianto-cemento, en realidad, amianto lo es sólo en una pequeña parte, poco más del 10%, el resto es cemento, y por eso sería mucho más correcto llamarlo cemento-amianto.

Las fibras se incorporan firmemente a la matriz de cemento y se liberan sólo si se daña el cemento de asbesto con medios mecánicos (taladros, trituradoras) para pulverizarlo.

El amianto, en Italia, fue prohibido hace 30 años, pero no existe ninguna norma que indique la obligación de retirarlo, salvo las ordenanzas del alcalde a sus propietarios, en el caso de controles precisos.

Los periódicos y la televisión suelen tratar este tema de forma sensacionalista, sin distinguir entre peligro y riesgo.

Los dos son conceptos completamente diferentes: el asbesto representa un peligro porque es un mineral cancerígeno, pero, para ejercer su efecto negativo, es necesario que las fibras se dispersen en el aire y se respiren.

El riesgo es, por lo tanto, lo representado por la contaminación que puede desprenderse de estos materiales cuando son pulverizados, y este riesgo puede ser determinado con instrumentación adecuada que mida su concentración.

Por tanto, la mera presencia de fibrocemento, en ausencia de cualquier tipo de perturbación mecánica, no provoca el desprendimiento de fibras.

Los datos ambientales disponibles en la actualidad, incluso donde, por ejemplo, la presencia de techos de fibrocemento está particularmente extendida, casi siempre muestran concentraciones de fibras muy bajas, incluso muy cercanas a cero.

Más allá de la ausencia de una ley específica que obligue a retirar el fibrocemento, el principal problema de nuestro país es que no sabemos dónde depositar los residuos relacionados, y es por ello también que 30 años después de la ley de prohibición no tenemos legislación que obligue a su eliminación.

Sin embargo, conocemos muy bien el camino de cómo tratar estos materiales, desde la eliminación hasta la plantación final en un lugar seguro.

Por ejemplo, soterrar el fibrocemento en un vertedero controlado que, de hecho, resulta ser la mejor solución en términos ambientales y económicos.

En Italia los vertederos disponibles para recibir estos residuos son muy pocos y casi todos concentrados en el norte del país (fuente ministerial, 2022).

Los datos nacionales de estos residuos nos hablan de unas 300.000 toneladas retiradas al año, de las que unas 200.000 se exportan al exterior a costes desorbitados y con miles de kilómetros recorridos por los vehículos que los transportan.

Al ritmo actual las remociones continuarán por otros 60/70 años antes de haber retirado por completo todos los materiales que contienen amianto de nuestro territorio nacional, y es bueno saber que estos materiales inevitablemente sufren degradación.

La experiencia nos enseña que los vertederos que reciben estos residuos no generan daños al medio ambiente, el monitoreo de fibras en el aire y en el agua, cerca de estos vertederos, arrojan resultados de fibras de asbesto en el aire cercanas a cero.

Por tanto podemos afirmar, con datos científicos, que los vertederos destinados a recibir fibrocemento se encuentran entre los considerados más seguros, porque no contaminan el aire ni el agua.

Tenemos un ejemplo en nuestro país al que todos los ciudadanos y administradores locales deberían mirar con interés y tomarlo como referencia: ¡La ciudad de Casale Monferrato!

Durante cerca de 80 años Casale albergó la fábrica de Eternit que producía miles de toneladas de cemento de asbesto razón por la cual hoy en día en el lenguaje común este material se llama «eternit».

Los ciudadanos de esta ciudad siguen pagando un precio muy alto en cuanto a enfermedades que han afectado a quienes trabajaban en esta empresa, pero no solo.

¡La contaminación, tanto dentro como fuera de la fábrica, estaba en niveles muy altos!

La fábrica fue demolida, muchos residuos de amianto-cemento fueron enterrados de manera segura en el lugar y donde estaba la fábrica ahora hay un parque llamado “Eternot”, un espacio que puede ser visitado y frecuentado por ciudadanos y niños.

En las afueras de la ciudad se ha creado un vertedero que recibe los residuos que contienen amianto de toda la zona y es gestionado por la municipalidad; el monitoreo realizado por el AMPA del Piamonte atestigua que la contaminación por fibras en el aire, cerca del vertedero, es nula, cero.

No existen razones técnico-científicas para no seguir el ejemplo de Casale, un municipio que se está deshaciendo de la presencia de amianto gracias también a la existencia de este vertedero.

Desgraciadamente la mayoría de los administradores públicos, a pesar de conocer la utilidad pública y nobleza de tales intervenciones se oponen a la creación de vertederos en los territorios que administran, porque son opciones en gran medida incómodas e impopulares (oposición de cabildos, interpelaciones, grupos de protesta, artículos en periódicos…).

El título de esta intervención habla de una vacuna contra el asbesto…

Bueno, una vacuna contra el asbesto no existe y nunca se podrá desarrollar. Con el tiempo se mejorarán los tratamientos para las enfermedades que ha causado el asbesto.

Sin embargo conocemos muy bien y tenemos a nuestra disposición la profilaxis, es decir, la prevención, es decir, todas las medidas indicadas por las normas que deben adoptarse para preservar la salud de la población y de los trabajadores del peligro del amianto.

Cabe recordar que el Estado, a través de las estructuras de Salud Pública y Medio Ambiente, lleva más de 30 años invirtiendo recursos humanos y económicos para mantener bajo control este peligro, concretamente implementando programas de prevención que ya están dando sus frutos.

Apelamos por tanto al Estado, a los ministerios competentes, a las regiones y a los administradores públicos para que se promulgue una ley que prevea la creación de un número suficiente de vertederos en cada región que puedan albergar estos residuos y así acelerar el proceso de “fugas de amianto”, eliminando de una vez por todas este “obstáculo” que no permite la recuperación de escuelas, hospitales, instalaciones deportivas, centros, edificios comerciales y recreativos, almacenes industriales y agrícolas y viviendas civiles, que hoy, también gracias a medidas gubernamentales, pueden beneficiarse de beneficios fiscales.

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Fuente: www.rebelion.org

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